Alkmaar èn Europa

Stel, je fietst door de stad en als bij toverslag zou Alkmaar in zijn geheel verplaatst zijn naar de andere kant van de wereld. Terwijl je doorfietst en aanvankelijk niks in de gaten hebt begint je wel het een en ander op te vallen. Er verschijnen nog meer vreemde types in het straatbeeld dan je gewend bent en de straatnaamborden bevatten louter Chinese tekens. Alkmaar niet meer vlakbij de Noordzee maar bij de Chinese zee. Het ruikt plotseling ook anders. Tegen de tijd dat je wakker wordt uit je droom heb je levensgevaarlijke chaotische verkeerssituaties meegemaakt met zwermen scooters en brommers, zag je al de duizelingwekkend hoge woontorens langs het Kanaal, en verbaasde je je erover dat het vuilnis niet was opgehaald. Gelukkig ligt Alkmaar nog op zijn eigen plek, stevig in Europa. En hoe is dàt dan te zien. Waaruit blijkt dat in onze stad? Uit heel veel, maar we zijn er zo aan gewend, dat het ons niet meer opvalt. Tijd om de ogen te openen. Dan ga je de vele internationale verwijzingen zien. Ze hebben meestal te maken met de handel of met de religie. En soms waren er heel bijzondere inwoners van ver, die het buitenland binnen de stadspoorten brachten. Er zijn wapenschilden aan de gevels met verwijzingen naar ver weg, zoals Rome en Jeruzalem. De Jacobsschelp boven de oost-uitgang van de Grote Kerk herinnert aan Santiago de Compostella. En wat had de graaf van Savoie met Alkmaar te maken? En welke Duitse immigrant maakte het lekkerste bier van Alkmaar? Langs de Kennemersingel waan je je even in Sardinië. Hoe dat zo? Fnidsen heet eigenlijk Venetië. Aan de Oudegracht woonde een machtige Franse generaal. Oh ja, waar dan en wanneer? En bij de Kooltuin kan je een verhaal vertellen over Emden, in Ost-Friesland. Grieks, Spaans, Italiaans en Schots eten in onze stad is net zo vertrouwd geworden als zuurkool en kaassoep. En dat is nog maar een bescheiden voorbeeld van alle tekenen en symbolen, die Alkmaar verankeren aan ons eigen continent. Het thema van Monumentendag 2018, “In Europa”, leek ons aanvankelijk wel ingewikkeld. We voelden ons uitgedaagd. En we hebben veel ontdekt. Onze gidsen delen het graag met u en laten u op zondagmiddag 9 september met onze monumentendagwandeling genieten van “Alkmaar en Europa”. Na anderhalf uur is uw kennis van Alkmaar een Europese dimensie rijker. Deelname is gratis. Start 14:00 uur op het Canadaplein.