Bailey in Alkmaar?

Een gis lid van onze vereniging wist ervan: Alkmaar heeft nog een Baileybrug! Je moet wel een verwoed liefhebber zijn van stinseplanten of een fanatiek hondenuitlater om die brug te ontdekken. Of liever ‘bruggetje’! Want hij is niet langer dan een meter of tien. Voor een Baileybrug is dat niets. De grote broers zijn in niet weinig gevallen een paar honderd meter. Voor we u vertellen waar die brug ligt en waarom en wat we er mee moeten geven we eerst even een korte opfriscursus ‘Baileybrug’. Men noemt het ook wel een vakwerkbrug, naar het patroon van de stalen balken aan de beide zijkanten, zoals je dat patroon kunt zien in Duitse vakwerkhuizen. Maar meestal wordt de brug genoemd naar de uitvinder, de Brit Donald Bailey. Modellen van bruggen bouwen was zijn hobby. Toen de geallieerden in Europa aan het eind van de Tweede Wereldoorlog de Duitsers probeerden terug te dringen liep men tegen ernstige logistieke problemen op. De vele bruggen over de rivieren waren vrijwel alle kapotgeschoten. Om de tanks en de troepen te laten oprukken moesten er snel nieuwe bruggen kunnen worden gebouwd. Dankzij Donald Bailey’s uitvinding beschikten de genietroepen over een vernuftig bouwpakket, waarmee snel een stalen brug van wel 60 meter vrije overspanning kon worden gebouwd. Het succes van de geallieerde troepen hing er van af. Na de oorlog werden de bruggen nog lange tijd gebruikt voor civiele doelen, wanneer er geen tijd en geld was om compleet nieuwe bruggen te ontwerpen en te bouwen. De wederopbouw was afhankelijk van snelle bereikbaarheid. De Baileybrug bracht uitkomst. Zo heeft er nog lange tijd een voetgangers-Baileybrug over de Schermerweg gelegen.  Ze zijn niet bepaald mooi, die Baileybruggen, als je ze vergelijkt met de drie designbruggen van de beroemde architect Calatrava in de Haarlemmermeer bijvoorbeeld, maar ze zijn wel heel praktisch. Kortom, u voelt hem al aankomen: zo’n Baileybrug is toch iets bijzonders, heeft een verhaal en een roemruchte geschiedenis! Ons Alkmaarse exemplaar ligt verscholen in het groen van de Hout, direct achter Westerlicht over een onooglijk slootje, maar zorgt voor een binnendoorverbinding naar het grote ziekenhuiscomplex erachter. Het zal zijn geplaatst toen het terrein van Westerlicht voor de ziekenhuispraktijk in gebruik werd genomen. Nu het hele ziekenhuisterrein in de Hout aan een grondige herziening toe is zou dit Baileybruggetje in de weg kunnen liggen en zo maar verdwijnen. Wij pleiten voor BBB: Bewaar de Bailey-Brug!