Dàt is Alkmaar niet!

Vandaag ligt het nieuwe boek ‘Dit is Alkmaar’ in de boekwinkels. Net op tijd om u te verleiden tot de aanschaf van een Kerstcadeautje. Elders in deze krant leest u over het opmerkelijke ontstaan van dit fotoboek. Het meest bijzondere er aan is, wat mij betreft, de stimulerende, levensblije kijk van twee jonge mensen, -fotograaf en schrijver-, op hun leefomgeving. ‘Kijk eens met onze ogen naar deze mooie stad’, lijken ze te zeggen. En dat werkt aanstekelijk. En ook een beetje beschamend. Want hoe vaak zal u niet onderweg van werk of boodschap de plekjes hebben gepasseerd, die hier zo mooi zijn gefotografeerd, maar waar u door de dagelijkse zorgen geen oog voor had? Dat kunt u nu goed maken. Verzamelaars van oude ansichten kennen dat gevoel ook. De Kennemerstraatweg in 1910, of de Langestraat rond 1880 bijvoorbeeld: zó mooi was de stad toen, zó voornaam, zó weldadig. De fotograaf maakte destijds een ideaalplaatje en koos een standpunt voor de meest voordelige foto. Het vervallen pand vlak achter hem of de al jaren op bebouwing wachtende open plek aan de overkant liet hij bewust weg. ‘Het paradijs begint hier’, was de boodschap. Daarom wilde je zo’n kaart ook graag kopen en iemand toesturen. Zo zal er over honderd jaar in 2113 wellicht ook naar deze nieuwe foto’s gekeken worden: ‘Wat was Alkmaar mooi rond het begin van de 21e eeuw’, kunnen we onze nakomelingen als het ware horen verzuchten. Tegen die tijd zal er historisch onderzoek nodig zijn om te achterhalen hoe het destijds werkelijk gesteld was met de stad. Het waren ‘gouden jaren’, ontdekt men dan vast: Westerhout gerestaureerd als appartementencomplex, Schutterswei als nieuw cultureel centrum in De Hout, vlak bij het herbouwde Paviljoen, de Ringersfabriek in volle glorie terug op Overstad als trekker van een bruisend winkelcentrum, Huize De Dieu als veelgeroemd museum van Alkmaars 18e eeuw, de Kapelkerk als muziekcentrum voor kamermuziek, een met bomen omzoomde wandelboulevard langs het Noord-Hollands kanaal, wat een mooi gerestaureerd NS-Station en eindelijk een hotel van internationale allure in het voormalige historische stadhuis aan de Langestraat. Wow, wat een tijd van visionaire ontwikkeling en krachtig doelbewust bestuur moet dat zijn geweest, die tijd van ‘Dit is Alkmaar’.

Een Kerstdroom van Alkmaars welbehagen voor bij de boom en de open haard? Maar ik stel vast, dat we zover nog niet zijn in 2013: Dàt is Alkmaar niet, nog niet…