Een Alkmaarse waterdemon?

‘Hoe is het toch mogelijk dat jullie onder de zeespiegel wonen?’ Qua natuurlijke gesteldheid leven we in een riskant land met de Noordzee om de hoek, die op sommige plekken meters hoger is dan de stoep bij de voordeur. De toeristen van ver bevatten het niet. We hebben een verleden met overstromingen, dijkdoorbraken, watersnoodrampen. De waterhuishouding heeft zich ontwikkeld tot een internationaal gerespecteerde wetenschap. Logisch dat onze koning met ‘watermanagement’ op zijn visitekaartje over de grens ons uithangbord is. Ook Alkmaar loopt vrijwel helemaal onder als de Hondsbossche het zou begeven. Men stelt dat ons volkskarakter gevormd is door de voortdurende strijd tegen het water. Maar sinds we beseffen dat zich tijdens ons leven een ingrijpende klimaatverandering voltrekt ervaren we ook in periodes van aanhoudende droogte dat gebrek aan water net zo gevaarlijk is als teveel. Dijken die breken doordat ze verdrogen, de verzilting van de bodem en van de zoetwaterstromen, waar we voor ons drinkwater van afhankelijk zijn. We zijn dus begonnen met een nieuwe waterworsteling. Hoe bijzonder is het dan dat we onverwacht een boekje toegezonden krijgen met de prikkelende titel ‘De waterdemon van het Alkmaarder meer’. Een stripboek van ruim 70 pagina’s uit 1947 van tekenaar/auteur Jan Dirk van Exter. De strip verscheen kort na de oorlog dagelijks in de Alkmaarsche Courant. Alle andere kranten van de Regionale Dagblad Pers volgden spoedig, zodat men ook in Groningen en Amersfoort kennis kreeg van dat gevaarlijke Alkmaarder meer en bekende Alkmaarse plekjes. De strip liep 25 verhalen lang tot 1956. Die waterdemon of -duivel bleek een detectiveverhaal te zijn in de stijl van de macho- en goed geklede Dick Bos, de Nederlandse getekende James Bond avant la lettre, zeg maar. Alleen is hier de held een heldin, Rikki Visser, rechercheur. Ook goed gekleed, bepaald niet onaantrekkelijk en die qua emancipatie haar tijd ver vooruit was. Op onze website ziet u voorbeelden van de jarenlang populaire Nederlandse stripheldin. Gemiste kans eigenlijk, dat de strijdbare feministes van de jaren 60 en 70, die toch met Rikki moeten zijn opgegroeid, nooit gedacht hebben aan een vernoeming als Rikki Visser School of -Instituut of -Prijs. Jan Dirk van Exter, de tekenaar/auteur, leefde van 1915 tot 1982, werd in Amsterdam geboren en stierf in Deventer. Hij moet Alkmaar en omgeving goed gekend hebben. Wie het stripboek zelf in handen wil houden is welkom op één van onze Open Dagen, zie hvalkmaar.nl