Gezaagd hout en chocolade ruiken in Alkmaar?

Het ruikt er al lang niet meer naar gezaagd hout, ook niet naar chocola. Maar doe je ogen dicht, waan je daar op die plek aan het begin van het Varnebroek een eeuw terug en laat je neus fantaseren. Je staat voor het timmerfabriekje van vader Frits Ringers sr. Erachter, in weinig meer dan een schuurtje, ligt het eerste chocoladefabriekje van zijn zoon Hendrik. Een paar jaar later barst hij daar al uit zijn voegen. Chocola was hot business aan het begin van de vorige eeuw. Hendrik leerde het vak in Zwitserland. Liet daar ook machines vandaan komen en kon Alkmaar al snel trakteren op een kwaliteitsproduct. De zaken gingen zo goed, dat Overstad ook een chocoladefabriek zag verrijzen. Als snel met een forse uitbreiding en korte tijd later nog een keer, met het aanzien, zoals wij nu het Ringerscomplex kennen. Zonder die lelijke witte platen dan. De voorgevel moest een visitekaartje worden voor de kwaliteit, die Ringers wilde uitstralen. Zijn broer Frits jr. mocht die groeifabriek bouwen. Hij voelde voor de moderne stijl van Berlage en Jan Wils. Logisch, want als jonge aannemer had hij nauw met Wils samengewerkt en genoten van diens spannende verhalen over zijn leermeester Berlage en de spectaculaire reizen naar de beroemde Frank Lloyd Wright in Chicago. Frank kwam even makkelijk naar Holland, was al een paar keer op bezoek geweest aan de kust. In Den Haag, bij de tentoonstelling over De Stijl, zijn daar mooie foto’s van te zien. Inspirerende verhalen voor de jonge Frits Ringers, die best wel wilde doorleren om ook architect te worden. Het bewijs van de grote invloed, die aannemer Ringers in die jaren onderging is recent in het Regionaal Archief ontdekt. Wie bouwde toch Villa de Lange aan de Wilhelminalaan was de vraag, het meesterstuk van Jan Wils, met die overduidelijke invloed van Frank Lloyd Wright? Inderdaad, aannemer Frits Ringers. Hij moet zeer nauw hebben samengewerkt met Wils om het bijzondere ontwerp voor die tijd te kunnen begrijpen. Kwam die villa ook nog eens te staan aan het eind van de tuin achter het timmer- en chocoladefabriekje. Frits Ringers zat er dus met zijn neus bovenop. Zijn smaak is daar in de stijl van Wils-Berlage-Frank-Lloyd-Wright gevormd. Toen hij de fabriek op Overstad mocht bouwen greep hij zijn kans om te tonen, dat hij de modernste bouwkundige principes had begrepen. Monumentwaardig dus, Alkmaar!