Respect in Alkmaar?

Als er één woord in onze taal versleten is, is het wel ‘respect’. Als een oververhitte demonstrant het in een microfoon van een reporter blaft eist hij in feite, dat hij ongehinderd zijn particuliere hobby mag beleven, ook als dat ten koste van andermans gevoelens gaat. ‘Respect, man!’ Weet je weer met wat voor volk je te maken hebt, uit de donkere krochten van onze beschaving. Oorspronkelijk was ‘respect’ natuurlijk een ‘respectabel’ woord. Er kleefden betekenissen aan van dankbaarheid, waardering, bewondering, ontzag. Als we iemand eren met een monument getuigt dat van ‘respect’ in zijn oorspronkelijke betekenis. Voor wie geen respect verdient komt een monument niet snel in beeld immers. De grootste verzameling monumenten van de stad vinden we op de Algemene Begraafplaats aan de Westerweg. Het grootste grafmonument is daar opgericht voor dr. J.H. van Dam en zijn echtgenote mevrouw M.L. van Dam-Koppe. En of dat niet opvallend genoeg is staat er dichtbij aan de Julianalaan ook nog een stadsmonument voor dr. Johan Michaël van Dam (1880-1937). Vrienden en dankbare patiënten richtten er destijds een comité voor op. Al een jaar na zijn vroege dood werd het monument onthuld door burgemeester Van Kinschot. Toen wij met de Alkmaarsche Courant de verkiezing van de Grootste-Alkmaarder-aller-tijden organiseerden kwam hij opmerkelijk genoeg niet door de voorselectie. Dat illustreert hoe snel respect slijt. Want de stad heeft erg veel te danken aan dokter Van Dam. In detail leest u daarover op de website van het Sint Elizabeth Ziekenhuis (ez-alkmaar.nl). Hij was een dokter uit duizenden, zeer geliefd bij zijn patiënten. En ook een krachtig organisator: bracht het stadsziekenhuis naar de vernieuwde Cadettenschool, richtte het Alkmaarse ziekenfonds op en moderniseerde de verpleegstersopleiding. De gemeente beloofde het monument aan de Julianalaan te onderhouden. En dat gebeurt ook. De schade door een omgewaaide boom in 1972 werd hersteld. De in 2012 door vandalen gestolen koperen letters werden vervangen. Het grafmonument heeft echter duidelijk een onderhoudsbeurt nodig.

Misschien loopt u er deze week wel langs. Want tot onze verbijstering vinden er in de late avond vijf keer dansvoorstellingen van De Karavaan plaats op de Algemene Begraafplaats. Bij het verlenen van de vergunning was er bij de gemeente kennelijk meer respect voor de jonge dansers dan voor onze geliefde doden. ‘Alkmaar moet bruisen’, niet waar. Dokter Van Dam, en hij niet alleen, zal zich in zijn graf omdraaien, van zoveel Alkmaars gebrek aan respect, helaas.