The times they are a changin, in Alkmaar?

Paar liedjes en je bent op een goede dag Nobelprijswinnaar voor de literatuur. De hippieprofeet van het anti-establishment kon dat nauwelijks waarderen. Hij vond het niet de moeite waard om die fooi van negen ton te komen ophalen in Stockholm. Is Bob Dylan daar te rijk en te arrogant voor geworden, simpelweg door in de sixties met een schorre stem te schoppen tegen de brave burgerlijkheid? De chique en kaler geworden hippies van toen wilden vast hun ongebonden orakel van ooit alsnog inlijven in de ordentelijkheid. Zoals zij zichzelf van lieverlede toch ook hadden bekeerd tot de beschaafde mores. Trouwens, die Alfred Nobel deugde zelf voor geen meter. De chique prijs moest destijds voor zijn familie het besmette blazoen zuiveren. Voor de details heb ik in deze column niet voldoende ruimte. En bovendien vraagt u zich af wat dit allemaal met Alkmaar heeft te maken. Niet zoveel geef ik toe. Maar net genoeg voor de titel. “De tijden veranderen”. Toen Dylan dat liedje zong, wat hem wereldberoemd zou maken, had hij niet de bedoeling om voor ons een ‘open deur’ in te trappen. Er ging, integendeel, een dreiging uit van zijn tekst, een waarschuwing aan de gesettelde elite: jullie tijd is voorbij! Er komen andere tijden…

Het is juist deze dreiging, die mij midden in het Alkmaar van nu deed denken aan deze nostalgische songtitel. Alkmaar is de laatste jaren zo’n prettige, aangename stad geworden door de vele kleine, bijzondere winkels. Je hebt er hier zoveel, dat je aan een dag te kort komt om ze alle te bezoeken. Dat ervaren we steeds weer als we gasten van buiten de stad rondleiden. Waar heb je zo’n bezemwinkeltje als in de Huigbrouwerstraat, waar zo’n Houten Trein, waar een Perron 4, een Bon Choco, Bakkerij Raat…..om maar te zwijgen van de vele leuke boetiekjes en verrassende eethuisjes. Twee van die unieke pareltjes, waardoor je hier steeds weer terug wil komen, sluiten eind deze maand hun deuren. Boekhandel Het Keerpunt en ‘t Kruithuis voor antiek, curiosa èn ‘an English tea’. De tijden veranderen. De betreffende ondernemers vertelden me hun respectabele redenen. Maar wat is het jammer. En wat was het mooi, al die tijd. Dank voor jullie heel bijzondere bijdrage aan de goede sfeer in onze mooie stad. Het ga jullie goed, elders, anders. Krijgt Dylan opnieuw gelijk! Helaas in dit geval, in Alkmaar…